Lecciones de una vida libre de automóviles.

«El hombre civilizado ha construido un coche, pero ha perdido el uso de sus pies». ~ Ralph Waldo Emerson

El verano pasado, mi familia (mi esposa, yo, seis hijos) finalmente abandonó nuestro automóvil. Fue una experiencia liberadora y aterradora.
Hemos dependido de nuestro automóvil durante tantos años que renunciar a él era impensable. Si posee un automóvil, probablemente también sea impensable para usted.
Condujimos a todas partes: hacia y desde la escuela y el trabajo, a clases de música y recitales, a prácticas de fútbol y partidos de todo el día en el campo de fútbol, ​​a eventos familiares (que eran numerosos), a tiendas de comestibles, centros comerciales, restaurantes y películas. teatros y librerías y salones de belleza (no para mí, soy calvo… eh, afeitado), para pagar facturas y hacer recados, para ir a la playa ya los parques. Hacer cualquier cosa.
¿Cómo deshacernos de nuestro coche?

Ir al coche ligero

Durante los últimos años, nos hemos estado alejando lentamente del automóvil (en realidad, una camioneta en nuestro caso). Poco a poco nos fuimos adaptando el automóvil, y si está considerando estos problemas, esto es lo que le recomendaría a la mayoría de las familias.
Primero, vendimos nuestro segundo vehículo y aprendimos a hacerlo funcionar con uno. En un momento, mi esposa dejó su trabajo y comenzó a educar a nuestros hijos en el hogar, lo cual fue genial porque tenían a su madre en casa todo el tiempo, algo que la mayoría de los niños no entienden. Más tarde pude dejar mi trabajo diario y trabajar desde casa, reduciendo mucho nuestros viajes en automóvil. Luego nos mudamos más cerca de la ciudad, para que pudiéramos caminar y andar en bicicleta más, todo estaba a poca distancia, incluida la tienda de comestibles, el salón de belleza, la oficina de correos, la playa, el cine, los restaurantes, las cafeterías y más. Solo la familia y el fútbol estaban más lejos. Usamos muy poco el coche.
Finalmente, nos mudamos a San Francisco, y su excelente transporte público fue un factor importante. ¡Estábamos entregando nuestro coche! Nota: Si bien muchas otras ciudades / pueblos no son tan amigables con el tránsito, muchas personas se han quedado sin automóviles en ellas: caminar, andar en bicicleta y compartir el automóvil son excelentes opciones.

Nuestra vida sin coches

Vendimos nuestra camioneta (¡yay!) Y no compramos un vehículo aquí en San Francisco. Algunas veces alquilamos o pedimos prestado un automóvil, y vaya, realmente me recuerda lo afortunados que somos de no tener uno. Es una molestia conducir, encontrar estacionamiento, obtener una multa de estacionamiento (lo que he hecho), recuperar su automóvil cuando es remolcado (sí, eso sucedió, y sí, fue una tontería de mi parte), tratar de encontrar lugares cuando conduce, paga peajes y paga el estacionamiento, para quedarse atascado en la hora punta … y así sucesivamente.
Viajamos en autobuses y trenes y caminamos. Pronto tendremos bicicletas, pero decidimos dar un paso a la vez. ¡Caminamos mucho! Escogimos a propósito una casa que estaba a una cuadra de la parada del tren y que tiene líneas de autobús que están a unos metros de la puerta principal. Podemos llegar a cualquier parte de esta ciudad fácilmente.
A menudo camino sin rumbo fijo, solo para explorar la ciudad. Llevo a Eva y a los niños a caminar para mostrarles lugares nuevos que nunca hubiéramos visto con un auto. Es la mejor manera de descubrir las alegrías de un nuevo lugar: los autos te aíslan y te aceleran de la mejor manera.
Los autobuses suelen tener gente muy rara, que grita, huele o se viste raro. Me encanta eso. Es algo a lo que mis hijos nunca han estado expuestos y ahora están recibiendo una educación más cercana. Nunca están en peligro, pero ahora ven mucho más del mundo de lo que vieron mientras estaban aislados en un automóvil. Vienen hombro con hombro con la humanidad en autobuses abarrotados, hablan con sus vecinos, sonríen a la gente y hacen sonreír a los demás.
Estamos más sanos que nunca. Caminar es asombroso. No cuesta nada y, sin embargo, obtienes aire fresco, ves gente, ves la naturaleza, ves tiendas, restaurantes, casas y plantas que nunca tendrías en un coche. Te pones en gran forma. Mi pequeño de cuatro años puede caminar kilómetros y cantar mientras lo hace. Corre cuesta arriba. Por supuesto, a veces la llevo sobre mis hombros cuando se cansa, pero es un buen ejercicio para mí. También estamos más seguros que nunca: los autobuses son la forma más segura de viajar por las carreteras estadounidenses .
Gastamos mucho menos en transporte. Los automóviles son extremadamente caros, no solo para los pagos del automóvil en sí, sino también para el combustible, los cambios de aceite, el seguro, las tarifas de registro, los costos de estacionamiento, las multas, las reparaciones inevitables, el costo del espacio para estacionar el automóvil durante la noche (los garajes no son espacios libres ), la limpieza del automóvil y los costos de salud (no son saludables). Cuando tienes tantos gastos, tienes que trabajar más para pagar esos gastos. Eliminarlos significa que trabajo menos, y eso es algo maravilloso para mí y para mi familia.
Tengo que darle un inmenso crédito a mi esposa, Eva, por ser tan grandiosa durante nuestro experimento sin automóviles. Muchos cónyuges se quejarían: Eva se abrazó y disfrutó del viaje. Mis hijos también han sido geniales; en lugar de quejarse, se han divertido conmigo, jugando, cantando, explorando, corriendo. Ha sido un gran viaje como familia y me alegra que nos hayamos embarcado en él.

Las limitaciones son en realidad fortalezas

Las personas piensan en renunciar a sus autos e inmediatamente piensan en las razones por las que no pueden: las limitaciones. Pero me he dado cuenta de que estos son en realidad puntos fuertes. Considerar.
1. Tarda más . Sí, a veces se tarda más en llegar a lugares, tal vez 20 minutos en lugar de 10-15, o 45 minutos en lugar de 25-30. Pero eso está bien, porque los autos (aunque más rápidos) también son más estresantes. Conducir en el tráfico es estresante. Así que vamos a lugares más lentos, lo que es menos estresante, más divertido. Me gusta una vida más pausada.
2. El clima . A veces el clima no es bueno, pero la verdad es que disfruto empaparme bajo la lluvia. A mis pequeños tampoco les importa, les encanta pisotear los charcos de barro. Estamos tan acostumbrados a estar en nuestras cajas de metal y vidrio que olvidamos lo maravillosa que es la lluvia. Y cuando hace buen tiempo, los coches te aíslan de eso. No sientes el sol en los hombros, el viento en la cara, el fresco olor a regaliz cuando pasas por una determinada planta, ves a las ardillas pasar como una flecha o los patos se burlan de ti con sus graznidos.
3. Conveniencia . Claro, los autobuses pueden ser inconvenientes: a veces llegan tarde y tú esperas y llegas tarde. Pero piense en los inconvenientes de los automóviles que a menudo olvidamos: estacionarse, quedarnos atascados en el tráfico, aislarnos de otras personas, pagar los peajes, pagar el estacionamiento, multas de estacionamiento, multas por exceso de velocidad, automóviles averiados en la carretera, reparaciones de automóviles, cambios de aceite. , detenerse para cargar gasolina, seguro del automóvil, lavar el automóvil, los peligros de los accidentes automovilísticos (los accidentes automovilísticos son la principal causa de muerte de los niños estadounidenses ), lo insalubre para sus hijos, tomar un giro equivocado y tratar de volver a su ruta, el gasto de un automóvil y tener que trabajar más solo para pagarlo, el costo de la atención médica porque los automóviles no son saludables para usted y su familia y tener que trabajar más solo para pagar eso, solo por nombrar algunos.
Cuando lo miras así, considerando todos los inconvenientes de las diversas formas de transporte, los autos no necesariamente salen adelante en conveniencia.
4. Comestibles . Caminamos hasta la tienda de comestibles, está a una cuadra de distancia. No podemos llevar tanto como podemos con el coche, por lo que hacemos viajes más frecuentes. Eso no es una debilidad, es una fortaleza. Eso significa que caminamos más. En realidad, ir a la tienda es cuesta arriba, así que corro cuesta arriba. Es muy divertido y es un gran ejercicio.
5. Hacer cosas que no están cerca . Es más fácil subirse al automóvil e ir a lugares, mientras que caminar o viajar en transporte público requiere tiempo y, a veces, planificación. Entonces sí, eres un poco más limitado. No veo eso como malo, una vez que aceptas esto, significa que haces menos, lo cual es más simple y menos estresante. Significa que solo vas a lugares que están lejos si son importantes. Significa que explora formas de divertirse cerca de su hogar. Los coches nos animan a realizar más viajes, que contaminan más, hacen que estemos más ocupados, consuman más tiempo y dinero y recursos naturales. Disminuir la velocidad y hacer menos viajes es mejor para nosotros, nuestra salud y nuestro medio ambiente.
‘La vida es demasiado corta para el tráfico.’ ~ Dan Bellack
Buenas lecturas sobre esto:

  • Rowdy Kittens: un imperativo moral para conducir menos
  • Rowdy Kittens: de autos pesados ​​a autos ligeros en solo 500 millas
  • Carfree with Kids: beneficios sorprendentes de no tener automóviles
  • Grist: Por qué el transporte público es bueno para los niños
  • Huffington Post: Sobre convertirse en una familia sin automóviles
  • Boston Globe: comerciantes de automóviles
  • New Urban Habitat: Confesiones de la vida sin coches

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